Австрия — страна, которая не знает дефицита туристов круглый год. Однако зимой её старинные города и ландшафты становятся ещё более зрелищными. В самые холодные месяцы года Австрия ассоциируется с заснеженными склонами, но будет интересна любителям экскурсий и оздоровительного отдыха. Чем можно заняться в Австрии зимой и как с пользой провести время?

Отправиться в зимний поход
Чтобы действительно приблизиться к природе зимней Австрии, походы — вариант, который ничем не уступает катанию на лыжах. Можно отправиться в путь по горам или долинам самостоятельно (ориентируясь на безопасные, хорошо обозначенные дорожки), либо присоединиться к организованным походам на снегоступах. Именно снегоступы позволяют передвигаться по заснеженной местности даже без специальной подготовки.
Многие туристические организации Австрии во всех регионах страны предлагают походы в сопровождении гида, к тому же сдают в аренду всё необходимое оборудование. Впечатляющий поход ждёт в Национальном парке «Хоэ Тауэрн» недалеко от Зальцбурга и в Тироле — самой гористой местности Австрии. На популярных маршрутах встречаются кафе для отдыха, есть возможность арендовать сани для катания. Новичкам рекомендуется выбирать 1,5-часовые походы. Тем, кто хочет сполна насладиться красотой зимней Австрии, подойдут походы длительностью до 5 часов.

Расслабиться в термальных источниках
Горячие воды термальных источников — зимняя альтернатива пляжным курортам. Издавна целебные воды Австрии выбирали для оздоровления знаменитые поэты, художники, представители царских династий. Сегодня этот вид отдыха доступен каждому — достаточно выбрать подходящий курорт. Например, Aqua Dome в долине Эцталь с купальнями под открытым небом и закрытым термальным комплексом. Вода известна лечебными свойствами с XVI столетия и поступает в бассейны прямиком с глубины 1800 м. Познакомиться с давними традициями курортологии Австрии можно в местечке Айгнер Бад, расположенном в Тироле. Здравница успешно функционирует c 1770-х годов и преуспела в лечении многих распространённых заболеваний.

Посетить смотровую площадку на леднике
К счастью, не все горнолыжные курорты приспособлены только для любителей катания. Некоторые привлекают охотников за головокружительными видами. Пример тому — курорт, расположенный на леднике Штубай в Тироле. Здесь расположена смотровая площадка, которая регулярно попадает в рейтинги самых захватывающих в мире. Платформу построили в 2008 году на высоте 3,2 км. Площадка выступает из горы на 9 метров, предлагая вид на более чем 100 горных вершин и панораму, которая простирается до Доломитовых Альп. На ней установлены бесплатные телескопы и работает ресторан — здесь предложат насладиться лучшими австрийскими блюдами.

Познакомиться с очарованием зимних городов
Зима — один из лучших периодов для посещения городов Австрии. Можно проникнуться атмосферой Рождества, успеть на распродажи и, конечно, познакомиться с историческим наследием. В Вене стоит посетить знаменитую галерею Альбертина с сотнями тысяч картин, дворец Шёнбрунн — пример австрийского барокко, собор Св. Стефана, наполненный реликвиями, и Венскую оперу, которая устраивает премьеры в зимний сезон. Другой крупный город Австрии — Грац — стоит посетить ради замков Грацер Бург и Эггенберг, 600-летнего кафедрального собора и Оружейной галереи, здание и коллекция которой остаются нетронутыми с XVII века.
Инсбрук — магнит для любителей горных лыж. В перерывах между катанием нужно увидеть сокровища дворца Хофбург, богатую церковь Хофкирхе и экзотический Альпийский зоопарк, расположенный на высоте 700 м. Наконец, Зальцбург — город дворцов и замков. Здесь нужно посетить дворец Мирабель XVII века и крепость Хоэнзальцбург, знаменитый Дом Моцарта и кафедральный собор — его главной реликвией считается купель, в которой крестили прославленного композитора.

Насладиться зимними напитками и блюдами
Австрийская кухня просто обязана была стать одной из самых сытных в Европе. Издавна народ этой страны знаком с холодными зимами и необходимостью сохранять физические силы в таких условиях. Вот и для туристов в зимней Австрии знакомство с сезонной гастрономией — обязательный пункт программы. Начать можно с густого тыквенного супа, который подают с ложкой свежих сливок и небольшим количеством тёмного масла тыквы. Стоит попробовать традиционные кнёдели (обычные или с начинкой из шкварок), жареного карпа с овощами или индейку. На десерт можно отведать пряное печенье с корицей и гвоздикой, а также штоллен с марципаном, орехами, маком или цукатами.
В холодный сезон австрийцы согреваются глинтвейном с корицей и цитрусовыми или пуншем с гвоздикой, кардамоном, фенхелем и имбирём. После катания на лыжах или долгого пребывания на улице можно выпить Охотничий чай. Это традиционный напиток из смеси домашнего рома, чёрного чая и мёда, который употребляется разбавленным водой или в чистом виде.