Кофе и чай можно с уверенностью назвать двумя самыми популярными напитками в мире, их суммарное потребление уступает только воде, и оба они имеют глубокие традиции во многих культурах. Исторически сложилось, что люди европейской цивилизации на протяжении двух последних столетий более склонны отдавать предпочтение кофе из-за его бодрящих свойств, однако в последнее время появилось множество вкусных и полезных альтернатив, которые могут обеспечить заряд бодрости ничуть не хуже. Среди них наибольшего внимания заслуживает обыкновенный зелёный чай, благодаря его неоспоримым целебным свойствам и превосходным вкусовым качествам. Большинство преимуществ отказа от кофе в пользу зелёного чая связано с особым набором полезных веществ и антиокислительными свойствами последнего в сочетании с его умеренно высоким содержанием кофеина.

Содержание кофеина в чае и кофе

Главной причиной, по которой многие люди не могут жить без чашечки кофе или чая, является свойство содержащегося в этих напитках кофеина вызывать привыкание, по отдалённой аналогии похожее на настоящую наркотическую зависимость. Кофеин субъективно даёт ощущение заряда бодрости, однако на самом деле никакого притока энергии не возникает, если, конечно, в чай или кофе не было добавлено изрядное количество сливок. Секрет бодрящего эффекта заключается в блокировании кофеином специальных рецепторов нервных клеток, ответственных за чувство утомления, что позволяет мозгу и всем остальным органам активно работать, даже когда организм утомлен и его энергетические ресурсы нуждаются в пополнении. Обратной стороной чайной или кофейной бодрости является кофеиновая зависимость, головные боли, тревожность, нервозность, бессонница. По данным последних исследований, максимально допустимая суточная доза кофеина для взрослого составляет 500 миллиграмм. Содержание кофеина в кофе может сильно отличаться в зависимости от сорта, но стандартная заваренная чашка, как правило, не содержит его меньше 200 миллиграмм. Такой же объём зелёного чая не может содержать более 40 миллиграмм кофеина. Кроме того, одно из полезных веществ зелёного чая, L-теанин, представляет собой аминокислоту, которая снижает отрицательные эффекты кофеина.

Зависимость от чая и кофе

Вдобавок к тому, что кофеин часто вызывает у людей повышенную нервозность, высокие кислотные свойства этого вещества могут привести к расстройствам системы пищеварения и болям в желудочной области. Кофе содержит множество кислотных и дубильных соединений, таких как хлорогенные кислоты, алифатические кислоты и танины. Уровень pH кофе колеблется в районе 5, это значение относится к кислотной части шкалы данного показателя, тогда как зеленый чай обычно имеет уровень рН выше 7, что свидетельствует о нейтральных химических свойствах с лёгким уклоном в сторону щелочи. Помимо дубильных веществ и кислот, в кофе есть и другие соединения, которые могут вызывать раздражение желудочно-кишечного тракта. Хотя зелёный чай у некоторых людей может вызвать дискомфорт в желудке, особенно если пить его натощак, давно известно, что щелочные напитки, такие как зелёный чай, всегда легче переносятся пищеварительной системой, чем кислотные, к которым относится кофе.

Содержание антиоксидантов в чае и кофе

И кофейные зёрна и чайные листья в равной степени могут похвастать обилием содержащихся в них веществ-антиоксидантов. Но большинство сортов зёленого чая всё же более богаты этими ценными компонентами, чем молотый кофе. Антиоксиданты имеют важное значение для укрепления здоровья, так как они нейтрализуют плавающие в крови опасные свободные радикалы и защищают от их вредного воздействия все ткани организма, включая стенки кровеносных сосудов. Согласно данным Американского национального института питания, самым ценным антиоксидантом в зелёном чае является вещество EGCG, представляющее собой полифенольное соединение, которое, в числе прочих своих целебных свойств, способно защищать организм от некоторых видов рака.

Для перечисления всех полезных свойств зелёного чая может не хватить и целого медицинского трактата. Ученые до сих пор продолжают находить в нём всё новые положительные качества, выделяя из него до сих пор не известные соединения, которых нет ни в одном другом кофеиносодержащем напитке. Уже сейчас абсолютно точно можно сказать, что зелёному чаю присущи такие свойства, как улучшение памяти, ускорение метаболизма, усиленное сжигание жира, снижение веса, улучшение притока крови к мозгу, снижение риска сердечно-сосудистых заболеваний и уменьшение боли в суставах. Зелёный чай – выбор для тех, кто ценит своё здоровье.