В самом широком понимании, чистящие средства — это любой тип косметического очищающего продукта, который используется для удаления скопления грязи, макияжа или масла с поверхности. Однако, когда большинство людей думают о чистящих средствах, они склонны сосредотачиваться на очищающих продуктах, предназначенных для личной гигиены. Это будет включать продукты, используемые для удаления макияжа, мытья волос, тела, чистки зубов или ногтей.
Основная гигиена включает использование нескольких различных типов чистящих средств. Мыло и шампунь — самые распространенные примеры. Мыло может быть в виде традиционного бруска, или моющее средство может быть в жидкой форме, которая быстро взаимодействует с водой, образуя густую пену, которая способна удалять грязь и выделения с кожи. Шампунь — тоже очищающее жидкое средство, образующее пену и аккуратно удаляющее накопление масла и грязи, которая собирается на волосяных фолликулах и коже головы.
Имеются также специальные продукты, предназначенные для решения конкретных вопросов гигиены. Средства от акне используются для удаления излишков масла и других загрязнений из пор кожи, что позволяет уменьшить появление угрей, прыщей и других высыпаний, которые являются результатом забитых пор. Средство этого типа обычно наносят в процессе умывания лица, оно способно захватывать сальные выделения и грязь.
Другие формы очистителей для лица — продукты для снятия макияжа. Они варьируются от простых средств, таких как детское масло, до средств для удаления макияжа, которые производятся с использованием проприетарной формулы чистящего средства. Эти продукты используются для удаления макияжа с кожи, чтобы позволить порам дышать. Как правило, данные продукты используются до того, как средство для умывания наносится на лицо.
Существуют также очищающие продукты, разработанные для конкретных типов применений. Актеры и актрисы часто используют чистящие средства, которые сформулированы не только для удаления макияжа, но и для освобождения кожи от любых остатков спиртовой смолы или других продуктов, используемых для создания конкретного грима. Подобным образом, мимы используют тип очищающего средства, который сформулирован для удаления более тяжелого грима или макияжа. Другие могут использовать чистящие средства, которые функционируют как дополнительное очищающее средство, например, тонер, чтобы сохранить тонус кожи.
Многие виды очищающих продуктов доступны в торговых точках, таких как супермаркеты и розничные магазины косметики. Природные чистящие средства часто продаются в магазинах здоровых товаров и аптеках. Стоимость различных продуктов будет варьироваться, все зависит от ингредиентов, используемых в формуле. Однако менее дорогое очищающее средство не обязательно уступает люксовому продукту известного бренда; многие также считают, что бюджетные чистящие средства работают так же хорошо, как и их более дорогие аналоги.