Соя — растение бобовое, которое уникально своим содержанием, например, в нём приблизительно пятьдесят процентов полноценного белка. Продукт ещё называют «растительным мясом», даже профессиональные спортсмены и люди просто ведущие активный образ жизни, которые придерживаются строгой диеты и традиционного правильного питания, добавляют растение в свой ежедневный рацион для получения максимального количества протеина.
Родиной растения является Китай, именно там помимо выращивания и употребления в чистом виде, из сои стали делать муку, сыр и молоко. На основе масла из сои производят майонез и маргарин, создают различные красители, линолеум, глицерин и пластмассу. Выращивание этого бобового довольно дёшево, поэтому она также пригодна как кормовой продукт для животноводства. Первенство в производстве растения безусловно держат Соединённые Штаты Америки. Достоверно известно, что девяносто два процента сои, которая выращивается в США, содержит в своём составе ГМО, импорт подобного продукта на территорию Российской Федерации строго запрещён, также выращивание подобной сои незаконно.
Кроме полноценного белка, в культуре присутствуют витамин В, железо, кальций, калий и магний. Неоспоримым плюсом продукции из сои является содержание веществ, понижающих холестерин, соответственно, у человека становится более здоровой сердечно-сосудистая система.
Однако, существуют спорные мнения касаемо употребления продуктов, которые созданы на основе сои или содержат её в своём составе. Это относится к влиянию растения на гормоны человека. Достоверно, что это бобовое растение содержит изофлавоны, те по своему строению похожи на эстроген — это женский гормон. Учёные выяснили, что соевая продукция может быть профилактикой рака груди. Но мужской половине советуют ограничить употребление растения, чтобы как раз не возникло перенасыщения этого женского гормона. Однако, для существенного влияния на мужской организм, должны быть соответствующие факторы, например, слишком большая масса тела, ведение не очень здорового образа жизни, минимальная физическая нагрузка.
Из растения можно изготовить множество продуктов, к примеру, соевое мясо, то есть оно готовится из соевой муки и по вкусу напоминает мясо. Приобрести его можно в виде сухих кусочков, на первый взгляд оно напоминает гуляш или даже обычный стейк, также недавно появилась и рыба из сои. Вегетарианцы предпочитают его взамен настоящему мясу. Однако, не надо забывать, что соя, как и продукты из этого растения, не имеют чётко выраженного вкуса, а может лишь отдалённо напоминать что-то похожее благодаря добавкам или соусам. Прежде чем тушить или жарить соевые кусочки их нужно замочить в воде, чтобы они стали мягкими. Один из способов приготовления: потушить такое мясо с пастой из вяленых томатов, сезонными овощами и ложкой подсластителя и специями. Ещё как вариант: добавить в соевый соус мёд, и поджарить или хорошо потушить соевое мясо в таком соусе, также с подобным соусом можно сделать и шашлык.