В течение многих лет ученые пытались выявить взаимосвязь между питанием и продолжительностью жизни. В настоящее время эта проблема еще далеко не разрешена. Результаты некоторых исследований, проведенных на лабораторных животных, позволяют предполагать, что верный способ увеличить продолжительность жизни есть меньше, насколько это возможно, начиная с детства.
Исследования, проведенные в лаборатории на мышах, показали, что почти голодная диета вдвое увеличивает продолжительность жизни. Однако результаты ряда исследований, объектами которых были люди — противоположные. Некоторые эксперты, долго изучавшие этот вопрос, утверждают, что пациенты более плотной комплекции живут значительно дольше, нежели их худощавые сверстники.
В настоящее время существуют две мало схожие между собой теории относительно увеличения продолжительности жизни: снижение калорийности потребляемой пищи и употребление большого количества антиоксидантов. Антиоксиданты — это вещества, блокирующие «свободные радикалы» — фрагменты молекул, которые находятся в потенциально опасной форме и способны включаться в естественные процессы обмена. После их удаления организм функционирует более слаженно.
Многие диетологи на практике применяют диету для увеличения продолжительности жизни, которую пропагандируют. Одни придают большое значение диете со снижением питания и рекомендуют в течение дня употреблять 2140 калорий 5 дней в неделю, а затем вообще на 2 дня переходить на голодание — пить только воду. Они уверены, что такой режим питания увеличит продолжительность жизни.
Другие диетологи делают ставку почти исключительно на антиоксиданты и другие пищевые добавки, и в то же время продолжают, есть то, что нравится, включая мясо, достаточное количество цельного молока, масла, яиц, много свежих фруктов и овощей, злаковые с высоким содержанием клетчатки, и даже позволяют себе сладости. В этот рацион входят витамин «А», витамины группы «В», витамины «С» и «Е». А также некоторые аминокислоты — аргинин, цистеин, триптофан и Эль-допа. И кроме этого, в рацион входят антиоксиданты.
Некоторые предлагают такой способ питания: витаминные добавки и антиоксиданты, витамин «С», витамин «Е», серосодержащие аминокислоты (наиболее полно присутствующие в яйцах и печени) и лецитин, рекомендуемый для улучшения памяти.
Никому неизвестно, зависит ли продление молодости и продолжительности жизни только от диеты со снижением калорийности и пищевыми добавками. Большинство диетологов, по утверждению, рекомендуют вести здоровый образ жизни. И обязательно придерживаться «разумной» диеты с ограничением животного жира, сахара, соли, холестерола. Включающей большое количество фруктов, овощей, рыбы, зерновых.